Tomb Raider в России Ларка
Сайт Форум QRUTO.COM
   рассказы
Dr. Amazing
Ostercy Mimicas
C. Mage
Sarah Chrisman
Другое


Ostercy Mimicas: В гостях у Натлы (Genetically Modified)

Внимание! Администрация портала TombRaider.ru запрещает размещение, копирование или цитирование данных рассказов где-либо, за исключением создания копий на локальных носителях информации. Авторские права на тексты принадлежат их переводчикам.

В гостях у Натлы (Genetically Modified)

1. Натла....

      Прошло несколько дней с моего тридцать первого дня рождения. Я сидела в позе лотоса на капустном поле неподалеку от моего дома. Рядом лежала моя верная двустволка. Воздух был спокоен, чист и свеж, и приятно пахло свежей травой и ароматом растений. Можно сказать, идиллическая картина.Потом небо стало понемногу переходить из светло-синего в серо-голубое. Близился рассвет.
       Я знала, что они начнут появляться с первыми лучами солнца. Я намеренно выбрала это место, чтобы не оказаться слишком заметной как силуэт на фоне неба.

      Как только солнце показалось из-за горизонта, из земли передо мной высунулась небольшая голова. Он чихнул и осмотрелся. Его большие уши напоминали радары, обшаривающие местность. Видимо, он решил, что "все чисто", после чего на поверхность вылез уже целый выводок. Самые маленькие были размером с котенка, они весело скакали друг за другом и резвились. Первый, самый старший, сидел на задних лапах и подозрительно крутил вокруг своим носом.

      Я взяла ружье и прицелилась. После первого выстрела один остался на месте, и я успела подстрелить еще одного из второго ствола, когда они кинулись обратно. Я встала и подошла к ним. Первый был мертв, но второй еще дергался и пищал. – Извини, старина, но так уж вышло. – сказала я, и свернула ему шею.

      Не поймите меня неправильно. Я люблю кроликов. Но я также люблю и пирог с крольчатиной – Уинстон умеет готовить удивительно вкусные пироги. К тому же не мешает и в стрельбе потренироваться. Я подобрала свои трофеи, связала их за ноги и повесила на ствол ружья. Пора было идти домой.

       Я шла по краю одного из капустных полей, когда с дороги на обочину свернула пара обшарпанных микроавтобусов. Я незаметно скрылась в тени стоящих рядом деревьев и стала наблюдать.
      Из микроавтобусов вылезли люди в каких-то белых защитных костюмах. Чем-то они напоминали мне космонавтов. У них были фонарики, большие ящики с надписью "ОПАСНО", какие-то странные инструменты и видеокамера. Одна из них, довольно серьезная на вид молодая женщина встала у знака "экспериментальный участок" и принялась снимать все подряд на камеру. Наверно, это были "зеленые" или что-то вроде того.

      Я вышла из-за деревьев, держа в одной руке ружье, а в другой – моих кроликов.
      -Доброе утро. –сказала я. – Могу я вам чем-то помочь? – Камера развернулась ко мне.
      Серьезная молодая женщина взглянула на моих кроликов и скривилась. – Вы убили этих кроликов. – сказала она.
      Я взвесила кроликов на руке. С них все еще капала кровь. – Ну, это проще, чем ждать, пока они сами соизволят прийти на ужин – сказала я.
      -Вы убийца. – сказала она.
      -Разумеется – согласилась я.
      -А вы понимаете, что эти растения загрязняют окружающую среду? – спросил подошедший к нам молодой человек.
      -Да, я тоже думаю, что эта капуста портит мне весь пейзаж. – сказала я. – Ячмень, например, смотрелся бы лучше, но за него столько не платят.
      -Все эти растения - генетические монстры. – сказал он. – От них по всему округу распространяется ядовитая пыльца.
      -Ну что ж, я сочувствую тем, у кого сенная лихорадка и аллергия, - сказала я, - но бизнес есть бизнес.
      -Зачем вы притворяетесь тупой? – спросила женщина.
      -Это мои владения. – мягко напомнила я. – И я буду здесь такой тупой, как только захочу. А вы, кстати говоря, нарушаете право частной собственности.
      После этого они решили не обращать на меня внимания и перебрались через забор на поле. Там они стали отбирать образцы моей капусты в свои ящики "ОПАСНО" так бережно, словно от этого зависела их жизнь.
      Для англичанки, по крайней мере для меня, мой дом – моя крепость. Я прицелилась и разнесла вдребезги одно из ветровых стекол их микроавтобусов. Они остановились, испуганно переглянулись, с минуту посовещались, но потом снова принялись за свое. Надо отдать им должное, упорства им было не занимать. Ну что ж, тогда я подняла ружье и выстрелила на этот раз уже в них.

      
* * *


      Прошло несколько дней. Я как раз завтракала, когда по почте пришла странная посылка. Я была поглощена свежим номером "Таймс", когда вошел Уинстон, неся ее на своем подносе.
      -И что же это такое? – спросила я, отложив в сторону недоеденный сэндвич.
      -Это лежало у парадной двери, мисс. – сказал Уинстон. Он аккуратно положил сверток в камин, так что теперь он был окружен стенками с трех сторон.
      -А почему ты так с этим обращаешься?
      -Я подумал, всякое может случиться, особенно после того, как вы ранили тех "зеленых"...
      Я рассмеялась. – Не валяй дурака. – сказала я. – Они не из ЦРУ. – Я присела у камина и посмотрела на сверток. В следующий момент у меня перехватило дыхание.
      -Мисс? – спросил Уинстон. – Мне вызвать специалистов по разминированию?
      -Думаю, не стоит. – сказала я. – Скажи – ты что, опять потерял где-то свои очки для чтения?
      На обертке бандероли был до боли знакомый знак - атом водорода. Символ "Натла Текнолоджис".

 
      
* * *

      Я отнесла посылку во двор, к тиру, где очень осторожно развернула ее. На всякий случай на мне был защитный костюм и садовые перчатки Уинстона. Внутри оказался небольшой ноутбук, такой же черный и блестящий компьютер, по которому Натла говорила со мной, когда предлагала отправиться за Кольцом Атлантов. Я поразмыслила, открыла его и включила.
      -Ну наконец-то. Привет, Лара. – произнес очень знакомый низкий и резкий голос с американским акцентом. – Рада снова тебя видеть.
      Натла выглядела великолепно. Нет, серьезно. Ее прическа была почти идеальной. Ее смуглая кожа была гладкой, без всяких следов ран и вообще повреждений. Она улыбнулась мне, показав великолепные зубы.
      -Это что, запись какая-то или программа? – шепотом спросила я Уинстона.
      -Понятия не имею, мадам. – сказал он. – Самый сложный компьютер, с которым я имел дело – это калькулятор.
      -Ла-ра? – сказала Натла. – Трансляция прямая. Включи лучше камеру.
      Я заколебалась. – А как? – спросила я, стянув перчатки.
      -Там есть трекбол. Щелкни мышкой по надписи "видео". Объектив над экраном, там загорится красный огонек.
      Шарик трекбола оказался испачкан в какой-то гадости. Я сделала так, как сказала Натла и вытерла пальцы о штаны.
      -Ну вот, прекрасно! – сказала Натла. – А ты совсем не изменилась. Такая же примечательная, как и всегда.
      Я проигнорировала это. –Как ты выбралась из пирамиды? – спросила я.
      Натла рассмеялась и отпила немного из высокого бокала. – Ну а как это сделала ты, Лара?
      -Я вылезла наружу. – сказала я.
      -Ну а я вылетела наружу.
      -Но я же застрелила тебя.
      -А, проехали. Забудем старые счеты. – Натла с улыбкой махнула рукой.
      -Что ты хочешь?
      -Я подумала, может, ты найдешь свободный денек. Я хотела пригласить тебя к себе в гости.
      К моему удивлению, я заинтересовалась.
      -И чего же ради я должна "находить свободный денек"? – сказала я. – разве мы с тобой закадычные друзья?
      Натла улыбнулась. – Ну а почему бы и нет? – сказала она. – Закадычные друзья – не вижу причин, чтобы это было не так. – в ее глазах смеялись искорки.
      -Кончится это тем, что мы станем убивать друг друга.
      -Ну что ж, если я сделаю что-то, что тебя сильно заденет, нет проблем – убей меня снова. Ну а до того, думаю, мы будем...как бы это сказать по-английски...приятелями?
      Я колебалась. Если Натла снова была в одном из своих настроений "переделать мир", то на меня это тоже действовало.
      -Значит, "сильно заденет"?... – сказала я.
      -Но только не говори, что тебе неинтересно. – весело ухмыльнулась Натла.
      Мне действительно было интересно. Даже очень интересно. – Возможно, я и правда посмотрю, что там у тебя такое. Как вы там, американцы, говорите – лучше стоять сверху и плевать вниз, чем стоять внизу и плевать вверх?
      Натла рассмеялась и зааплодировала. – Точно, Лара. – сказала она. – Только в оригинале вовсе не "плевать".

      
* * *

      У "Натла Текнолоджис" был свой собственный реактивный самолет, но несмотря на это, у меня было такое чувство, что мое имя и фотографии разошлют по всем американским таможням, просто из-за того, что я связалась с Натлой. Ее ранчо, "Парахито Меса", стояло где-то между индейской резервацией, национальной лабораторией штата Аламос и национальным лесом Санта Фе. Что было практически невозможным, учитывая законы и соображения национальной безопасности. Насколько я понимала, даже президент Соединенных Штатов не мог бы построить там виллу и лабораторный комплекс, но Натла это сделала. Может, и сам президент находится в ее прямом подчинении.
      Прямо у посадочной полосы меня ожидал лимузин с номерами "JN24". Внутри я с радостью обнаружила холодильник со льдом и бурбоном. Хотя самолет и был комфортабельным, у меня все же затекла и ныла спина. Надо было расслабиться.
      Из того, что можно было увидеть в окно, я заключила, что Америка до сих пор такая же большая. Даже дикая природа чем-то напоминала декорации к фильмам. Все животные, наверно, были у них пересчитаны, записаны, и распланированы по разным научным проектам, а их гнезда и логова напичканы телекамерами и следящими устройствами. Естественно, иначе как бы они еще могли 24 часа в сутки транслировать что-то по своему каналу "Дискавери" (круглосуточный спутниковый канал - аналог передач типа "в мире животных").
      Я плеснула себе бурбона и проверила свой арсенал. На правом плече у меня висел мой рокет лаунчер (также известен как реактивный противотанковый гранатомет, или РПГ), и несколько ракет к нему лежали в рюкзачке. В кобурах у меня были мои "магнумы", а на другом плече висела М-16 – на случай, если придется сбивать Натлу в воздухе с большого расстояния. Ну и мелочи – нож в ботинке и моя инопланетная "аптечка" в рюкзаке. Ну, конечно, я не слишком много могла сделать для защиты от ее огненных шариков, но по крайней мере на мне была огнестойкая одежда и косу свою я заплела так туго, как только могла. В молодости я как-то обнаружила, что нет ничего хуже, чем загоревшиеся волосы.
      Длинная и пыльная дорога наконец к чему-то привела. Это что-то напоминало одновременно концлагерь и Манхеттенский проект. Над воротами было написано – "Добро пожаловать в Парахито Меса". Я сняла рокет лаунчер с предохранителя.
      Лимузин остановился, шофер открыл дверь и я выбралась наружу с РПГ на плече.
      -Мисс Натла будет с минуты на минуту. – вежливо сообщил шофер. – Мне отнести ваши вещи в дом?
      -Да нет, спасибо. – сказала я.
      -Если вам больше ничего не нужно, я отведу машину в гараж. – сказал он.
      -Валяй. – разрешила я.

      Машина скрылась за зданием и я осталась стоять на солнце. Потом я услышала какой-то звук и какое-то время не могла понять, откуда он доносится. По коже почему-то побежали мурашки. Я огляделась, пытаясь определить, откуда же это. Дом был неподвижным и безмолвным, выжженые склоны долины также были пусты. Звук напомнил мне, как движется яхта под слабым ветром, только этот звук ритмично повторялся каждую секунду.
      Звук приблизился, и я вдруг услышала его позади себя. Обернувшись, я увидела, как поднялась пыль, а потом откуда-то в направлении солнца с неба спустилась фигура и элегантно приземлилась рядом со мной, одновременно сложив свои огромные красные крылья.
      -Ффух – сказала Натла, вытерев лоб рукой. – Жарко сегодня. Но разминаться тоже надо.

      
* * *

      Мы так там и стояли – Натла, в своем тренировочном костюме, и я с рокет лаунчером – пока из дома не появился слуга с прохладительными напитками.
      -Спасибо. – сказала Натла. – Лара! Как все-таки приятно тебя видеть снова. Возьми лимонаду. – Она улыбнулась. У нее был такой вид, словно ее обучали, как "производить впечатление" в какой-нибудь голливудской школе.
      -Я ведь в тебя чуть не выстрелила, Натла. – сказала я. – Может, тебе стоит прекратить постоянно вот так ухмыляться?
      Натла пожала плечами и крыльями. – Окей, дорогая. - сказала она.
      -Да, кстати, Натла, – "дорогая", "милашка" и "сладкая моя" – нельзя сказать, что такие обращения меня радуют.
      Натла от смеха чуть не подавилась спрайтом. – "Сладкая моя"? Тут есть какой-то подтекст?
      -Да нет вроде.
      -Как, по-твоему, я выгляжу? Ничего, а? Я могла бы поучаствовать в конкурсе мисс штата, ты так не считаешь?
      -Вообще-то меня не очень это интересует. Ты же не хочешь сказать, что кто-то из нас двоих верит в чепуху насчет "красота спасет мир"?
      Натла снова рассмеялась – Ну что, переходим на любимого конька?
      Я раздраженно переступила с ноги на ногу и снова приникла к рокет лаунчеру. – Ну а как насчет твоих планов о людях как о виде, Натла? Эволюция все еще идет?
      Натла покачала головой. – Слушай, я ведь просто пригласила тебя в гости. – сказала она. - Разве мы не можем просто развлечься?
      -Развлечься? Может, ты еще скажешь, что я могу развлечься наедине с парочкй голодных тигров?
      -Но это ты так понимаешь развлечения. Разве нет?
      Я медленно улыбнулась. А потом опустила РПГ на землю и шагнула к Натле.
      Мы обнялись, и Натла прошептала мне на ухо – Как мне было без тебя одиноко...

      
* * *

      Почему-то я очень хотела есть. Возможно, здесь сыграли свою роль долгий полет и напряженное ожидание встречи с Натлой. А может, я просто уже была слишком старой. У меня все еще ныла и саднила спина. Похоже было, что это какая-то аллергия. Может, мой организм плохо переносил Соединенные Штаты. Я с удивлением обнаружила, что ем и ем, не в силах остановиться. Это было как-то странно, я даже подумала, не забеременела ли я снова.
      Я чувствовала себя настолько странно, что даже решила, что если Натла и решила меня убить, я не стану сопротивляться. Так что я просто расслабилась.
      -Как насчет "Гленморанж"? – спросила Натла, открывая бутылку виски, которую принес слуга Гай.
      Я считаю, что в последнее время у "Гленморанж" некий специфический вкус – по-моему, это из-за кислотных дождей – однако взяла себе большой стакан.
      -Твое здоровье, - сказала Натла, поднимая бокал шампанского, при этом слегка тряхнув своими крыльями – Как хорошо, что ты приехала.
      -Ничего, что я закурю? – сказала я.
      Натла рассмеялась и открыла окно. – Если хочешь, я могу тебя просветить и посмотреть, когда у тебя начнется рак легких. – сказала она.
      Вошел Гай, принес мне сигарницу с "монтекристо" и дал мне прикурить. – Спасибо – сказала я и улыбнулась сама себе.
      Я рассказала Натле о Олимпийцах и моем путешествии на Марс.
      -Точно, - прокомментировала она. – Я всегда считала их неприятными людьми. Слишком уж они были повязаны на религии.
      -В чем тебя уж обвинить точно невозможно. – заметила я.
      -Да, у меня сугубо научные интересы – весело подмигнула мне Натла.
      -Разумеется. – сказала я, тщетно пытаясь не улыбнуться.
      Натла предложила посмотреть "Психо"(первый фильм ужасов А.Хичкока. Стал классикой жанра триллеров типа "Крик" и т.п.) в ее собственном кинотеатре. Я не стала возражать. Скотча еще оставалось много, а "Психо" – один из моих любимых фильмов. В конце концов, это было проще, чем поддерживать разговор.
      -Ты знаешь, что в "Вояджер"(исследовательский космический зонд, когда-то был отправлен за пределы Солнечной системы) поместили множество всякой ерунды, на случай, если вдруг на него наткнутся инопланетяне и захотят узнать о Земле побольше? – сказала Натла. – Я думаю, лучше бы они положили туда запись "Психо".
      -Это отличное выражение сути 20 века. – сказала я.. – особенно это убийство в душе. Белые занавески, острая сталь, темная кровь. Тело, завернутое в пластиковый пакет и кинутое в багажник. Вся эта бесчувственность больного разума могла бы произвести впечатление на любого кровожадного разбойника прежних времен.
      -А потом можно рассказать и о концлагерях, и о Холокосте, и о государстве, основанном на геноциде. – весело подхватила Натла. – Тихокан бы с вами разобрался. Он бы всех вас в стасис поместил.
      -Иногда я даже этого хочу... – сказала я, изучая Натлу через донышко стакана.
      -Я знаю. – сказала Натла. Она положила свою руку на мою. – Может быть, мы здесь лишние...
      -Возможно. – сказала я. Наверно, я уже выпила достаточно, так как я взяла ее и за другую руку. Но мне это было необходимо.
      Потом по моему настоянию мы посмотрели отрывок "Птиц" (еще один фильм ужасов Хичкока...тоже стал классикой), там, где Типпи Хедрен прячется на чердаке. Я, как обычно во время фильмов ужасов, смеялась, но Натла почему-то выглядела бледной. Она остановила DVD и перемотала фильм к месту, где лицо Типпи, искаженное ужасом, было показано крупным планом – там птицы атаковали ее, а она пыталась найти ручку двери чердака.
      -Это ужасно. –сказала Натла. У нее подрагивали руки. – Сначала все безукоризненно и под контролем, но потом...это ужасно.

      
* * *

      Ночью я проснулась в одной из комнат для гостей. Со мной что-то явно было не так. Мои лопатки очень сильно чесались и вообще спина чувствовала себя отвратительно.
      Я прошла в ванную и попыталась разглядеть свою спину в зеркало. Когда я взглянула на свои лопатки, я чуть было не заорала. Ненавижу всякие болезни, а здесь, по-видимому, дело уже зашло далеко. На моей спине вздымались два лилово-красных бугра. Они выглядели как кровоподтеки при переломах или как очень сильная аллергическая реакция.
      Я отыскала телефон.
      -Да, мисс Крофт?
      -Кто говорит?
      -Нэнси Кумбз, мисс Крофт. Я здесь дежурю по ночам.
      -Думаю, мне нужен доктор.
      -А в чем дело, мисс Крофт?
      Я хотела было начать пересказывать всю свою историю болезни этому голосу в трубке, но в следующий момент перед глазами все поплыло и я потеряла сознание.

      
* * *

      -Лара? – услышала я голос Натлы. – Очнись, дорогая.
      Я лежала лицом вниз на накрахмаленной подушке в какой-то ярко освещенной комнате. Почему-то простыня меня не покрывала, а была как-то приподнята надо мной. Как у людей с ожогами.
      -Лара?
      -Где я?
      -В клинике. Доктор Морфит сказал, что ты держишься совсем неплохо.
      -Вы держитесь неплохо. – подтвердил какой-то очкастый тип в белом халате. На Натлу он посматривал с уважением.
      -Так что случилось? – спросила я. – Что у меня на спине?
      Натла и Морфит переглянулись. Натла улыбнулась.
      -Ну, скажем, это было... как это назвать, доктор Морфит?
      -Гм...ну не знаю... Интересный медицинский случай?
      -Ну нет. – сказала я. – Я все еще ничего не понимаю. Поподробнее, пожалуйста.
      -С твоими генами произошло нечто невероятно интересное. – сказала Натла, присев рядом и улыбнувшись. У нее был такой вид, как у ребенка, который притащил родителям завтрак в постель и ждет похвалы, но боится, как бы подгоревшие гренки и холодный чай все не испортили.
      Я внимательно посмотрела ей в глаза. Я бы вообще-то прыгнула на нее и придушила, но я не знала, может, ко мне где-то была присоединена капельница или вроде того. – Значит, снова гены, Натла? – сказала я.
      -Прежде чем ты продолжишь – да, это сделала я. Процесс можно обратить, но я думаю, результат тебе понравится. Не стоит сразу кидаться с места в карьер.
       Я вспомнила ноутбук. – Это все то дерьмо на мышином шарике в компьютере, да?
      Натла кивнула. – Это специальный состав, чтобы доставлять генетический материал через кожу.
      Меня передернуло.
      -Доктор Морфит – мягко сказала Натла, - где там это зеркало?
      -Сейчас, мэм.
      Он скрылся и скоро вернулся с большим зеркалом.
      -Только посмотри, Лара – сказала Натла и откинула с меня простыню.
       Я посмотрела. Теперь у меня были крылья.

 
2. Достопримечательности

       Следующие несколько дней тянулись долго и утомительно. Я, разумеется, хотела убить Натлу, но чувствовала себя не настолько хорошо. Может, я могла бы уйти из "Парахито Меса" пешком, но я подозревала, что с крыльями я уйду не дальше первого встречного человека. Натла, как могла, развлекала меня.
      -Тебе стоит только немного попробовать – и ты не захочешь с ними расставаться. Ну, разумеется, если тебе все-таки не понравится, мы сделаем небольшую пластическую операцию – и все будет как раньше. – сказала она.
      -Ты еще хочешь, чтобы я тебя благодарила? – сказала я, сидя на табуретке в одном из специально скроенных нарядов Натлы и отхлебывая чай.
      -Ну, не сразу, конечно. – улыбнулась Натла.
      -Вот скажи мне, почему мне тебя не убить?
      -Гм...ну, тогда ты не избавишься от крыльев.
      -Ну а почему тогда мне не убить тебя после операции?
      -Но тогда тебе незачем будет это делать, разве нет? – сказала Натла. Что ж, логично.

      Крылья...как я впервые на них реагировала? Прошло несколько дней и я оправилась от шока. Теперь мне было даже любопытно. Я не физиолог, но если просто приживить кому-нибудь крылья – ничего из этого не выйдет. Да, можно соединить мышцы и нервы, но все равно не будет необходимых нервных путей в мозгу. Если пришить ноги человеку, безногому от рождения, он никогда не будет ходить.
      Однако чем больше я свыкалась с крыльями, тем большим гением становилась для меня Натла. Я могла взмахивать крыльями, складывать их, прижимая к спине так, что они почти и не мешали, и разворачивать во всю ширь. Я не раздумывала, как это делать – это уже было на уровне подсознания, как, например, ходьба. Должно быть, этот "генетический материал" Натлы заодно внедрил мне в мозг и инстинкт полета. Если я начинала махать крыльями отчаянно, я быстро уставала, но тем не менее поднималась над полом на несколько дюймов. Я порхала по своей комнате, задыхаясь от смеха, пока вконец не изматывалась. В комнате после этого ничего не оставалось на своем месте.
      Потом, ведь не существует животного с четырьмя конечностями и двумя крыльями. Летающий конь Пегас не в счет, а у насекомых – шесть ног и вообще они устроены по-другому, у них нет внутреннего скелета. Натла же сделала так, что мои руки действовали так же, как и прежде, а спина моя могла с успехом справляться с нагрузкой со стороны и рук, и крыльев. Интересно было бы увидеть рентгеновский снимок. Грудь у меня уменьшилась – да, собственно, все мое тело, казалось, стало чуть меньше – но в целом я смотрелась неплохо. Уж кто-кто, а Натла явно заслуживала нескольких Нобелевских премий подряд.
      Крылья мои были без перьев, такие же красные и кожистые, как у Натлы. Их кожа была грубой, но тем не менее чувствительной. Приятно было их гладить. В ванной был большой душ, я как раз под ним помещалась и мне нравилось, когда я мягко намыливала и обмывала свои крылья. В этом было что-то от того, как птицы чистят свои перья. Потом я взмахивала крыльями, чтобы они высохли; ощущать, как теплый воздух обдувает поверхность крыльев – это просто неописуемо.
      Несмотря ни на что, я обнаружила, что симпатизирую Натле. Она была выдающимся, прекрасным и могущественным человеком. И она хотела, чтобы мы оставались друзьями. У меня твердое сердце, но всему есть предел, и здесь моя привычка считать все происходящее частью какой-то странной игры не помогала. Я подумала, может, Натла еще что-то сделала с моим разумом.

      
* * *

      -Добро пожаловать в "Натла Текнолоджис", - сказала Натла, показывая рукой на свои сады. – Царь Небучаднеззар (вообще-то я не уверен...но в оригинале было написано именно так) хвастался, что его "висячим садам" требуется в день 300 галлонов воды. Сюда нужно как минимум в двадцать раз больше.
      Воздух был полон запахом цветов и орхидей. Какие-то незнакомые светящиеся насекомые жужжали среди цветущих растений, иногда попадаясь растущим тут же венериным мухоловкам. В ручейках радужно играло солнце, и изредка на поверхность за какой-нибудь стрекозой выскакивала рыба, которую тут же хватали пролетающие мимо зимородки.
      -Добро пожаловать в Волшебный Грот Натлы. – сказала я. – А у тебя тут есть разноцветная река с кисельными берегами, как в Диснейленде?
      Натла рассмеялась и хлопнула меня по плечу. – Да ладно тебе, Лара. Не ворчи. Признай – это все великолепно.
      -Ага, великолепная демонстрация возможностей Натла Текнолоджис.
      -Точно. – довольно сказала Натла. – Именно так. Это тебе не .
      -И не огромная полутемная пирамида, где в стенах постоянно пульсирует что-то живое.
      -Так ты и там побывала! – улыбнулась мне Натла. – Давай теперь посмотрим лаборатории. – Я сделала себе мысленную заметку прекратить иронизировать.
      Мы подъехали на небольшом электрокаре к главному зданию. Я уже не знала, чего и ожидать теперь.
      -Ты слышала о проекте "Геномы людей"? – спросила Натла.
      -Это где люди с инстинктами филателистов, у которых денег больше, чем мозгов, собирают и классифицируют каждый человеческий ген в надежде, что это будет полезно в будущем?
      -Ну да. – весело сказала Натла. – Так вот, у нас у нас есть полностью все гены всех существующих видов планеты, и есть даже несколько уже вымерших.
      Я взглянула на нее. Она явно гордилась собой. – Что, всех? – сказала я.
      -Естьдаже тиранозавр. – сказала она. – Хотя, как ты знаешь из собственного опыта, тиранозавр – пока что не вымерший вид. Но это еще не все.
      -Что еще?
      -Все эти виды досконально нами изучены. Строение, химия организма, обмен веществ, жизненный цикл...и все остальное.
      -Все остальное?
      Натла рассмеялась. – Чтобы долго не рассказывать, скажу просто, что древняя раса атлантидцев обладала такими знаниями о этой планете, что вам, современным людям, и не снилось.
      Мы вошли внутрь лабораторного комплекса. В длинном коридоре было множество дверей.
      -Давай, зайди куда-нибудь. – сказала Натла. – Осторожно, не забывай про свои крылья.
      Внутри помещения сидел ученый с журналом для заметок и смотрел на большого додо. Додо сидел на лавочке и смотрел на ученого. Додо рыгнул и ученый записал это. Додо наложил на пол, ученый это тоже записал.
      Натла взяла пакетик птичьего корма, насыпала себе на ладонь и протянула додо. – Цыпа-цыпа, маленький...
      Додо потянулся за кормом, не сдвигаясь с места. Его голова перевесила, он перевернулся через край и приземлился на голову. Его шея хрустнула.
      Натла вздохнула и выкинула корм в корзину. – Вообще-то нет ничего такого в том, чтобы возрождать вымерших животных. – сказала она. – Но вот некоторые из них заслуживают того, чтобы остаться вымершими.

      Потом мы сидели в большом холле, ели мороженое и разговаривали.
      -Так как же ты смогла собрать столько информации за такое короткое время? – спросила я.
      -Я опередила всех вас на сорок лет. – сказала Натла. – У меня полностью была расшифровка генокода человека еще до того, как Кирк и Уотсон опубликовали свои работы по ДНК. Да у нас были работающие биокомпьютеры еще до того, как вы изобрели транзисторы.
      -Ну а какого черта тебе понадобилось это Кольцо? – спросила я.
      Натла замялась. – Ну, это трудно объяснить. – сказала она.
      -А ты попробуй.
      Натла откинулась назад, оперевшись на сложенные крылья и похрустела пальцами. Она глубоко вздохнула и подняла взгляд к потолку. – Скажи, ты можешь себе представить, - сказала она наконец, - что это такое – очнуться от гибернации после ядерного взрыва и оказаться в мире, полном металлических машин? Последнее, что я помнила – это как я кричала на Тихокана и Квалопека; я все еще была разгневана, когда очнулась совершенно одна в радиоактивной пустыне. Никаких больше подданных, никаких слуг, никаких технологий Атлантов – я чувствовала себя одной во всем мире.
      -И что же ты сделала? – спросила я. – Что ты предприняла, когда выбралась из пустыни?
      -Когда меня заморозили, на мне все еще были мои драгоценности и золотые украшения, ну, и золотой нимб – символ власти. Я долго шла на юг, затем попала в Мексику. Я все еще была на что-то способна. Я выучила язык. Потом стала зарабатывать деньги. Правильно их вложила. Когда появилось достаточно денег, я купила землю, на которой сейчас стоит "Парахито Меса". Остальное ты знаешь.
      -Ну а зачем тебе нужны были эти рудники? Или ты искала Атлантиду специально?
      Натла вздохнула. – Я дала клятву найти родину. – сказала она. – Теперь это, конечно, звучит глупо, но в то время...может, я просто тогда была другой.

      Когда мы уходили, Натла остановилась у прозрачного куба. Внутри недвижимо стояло одно из кроваво-красных творений Натлы – нечто вроде быка.
      -Его я сделала одним из первых в современную эпоху. – сказала Натла, нежно касаясь стекла. – Моя первая попытка сделать что-то нормальное.
      Я посмотрела на облезлого быка и подумала, почему это Натле обязательно надо кого-то делать...

      
* * *

      -Приготовься – сначала сильно дернет. – сказала Натла, передавая мне что-то вроде ручки с тросом, как для водных лыж. Она широко улыбнулась – Только не забудь расправить крылья.
      Два троса, лежащие на песке впереди, тянулись к лебедкам, закрепленным на джипах.
      -Ну что, готова? – прозвучал ее голос в моих наушниках.
      -Давай. – ответила я в микрофон.
      -Поехали!
      Джипы взревели двигателями и рванули вперед. Хотя я и ждала рывка, но все равно едва не выпустила ручку. В следующий момент я уже была в воздухе. Должно быть, одно мое крыло было раскрыто шире, чем другое, потому что после взлета меня крутануло на 360 градусов. Я почти сразу же поняла, в чем дело, аккуратно расправила крылья во всю ширь и выровнялась.
      -Ну-ну... – хмыкнула Натла. – А ну, попробуй сделать "колокол".
      -Как смешно, - сказала я, еле дыша.
      Мы с Натлой поднимались все выше и выше. Солнце меня не слепило – на мне были мои солнечные очки. Под нами до самого горизонта простиралась пустыня, такая аскетически простая и до боли в сердце прекрасная. Как же я люблю пустыни. Где еще человек может остаться наедине с собой, почувствовать такую ясность мыслей и эмоций?
      Я взяла чуть влево и отлетела в сторону от пыльного следа, поднимаемого далеко внизу джипами. Это было похоже на водные лыжи, только в трех измерениях.
      -Давай, ты ловишь. – сказала Натла.
      -Ты что? Если я полечу быстрее, у меня оторвутся крылья!
      -Чушь. – рассмеялась Натла. – Сложи их. Уменьши площадь поверхности. Как делает ястреб, когда бросается на добычу.
      -Сейчас попробую.
      -Максимальная скорость! – скомандовала Натла водителям джипов.
      В моих ушах засвистел ветер и я чуть было не выпустила ручку. Я пригнула голову, как велогонщик Тур Де Франс и сложила крылья. Судя по тому, как двигалась земля внизу, казалось, скорость моя почти не увеличилась, но это было не так. Я чувствовала это уже всем телом. Я даже радостно вскрикнула от удовольствия.
      -Йее-хоо! – весело крикнула Натла. – Надо это включить в программу Олимпийских игр!
      Краем глаза я видела, что она подлетела ко мне поближе. Ранее это было бы невозможно – мы бы зацепились крыльями – но теперь...
      -Дай руку! – сказала Натла.
      -А чем я держаться буду?
      -На такой скорости двумя руками держаться необязательно. Поверь мне.
      -Я же свалюсь – сказала я.
      -Не свалишься, если будешь использовать крылья с умом.
      Я заколебалась. В конце концов, подумала я, в крайнем случае я спланирую на землю. – А, какого черта! – сказала я и сняла с ручки правую руку.
      -Давай, я здесь.
      -Черт бы тебя побрал. – сказала я и вытянула руку в ее направлении. Это бы привело к тому, что я еще раз перевернулась бы, но Натла успела схватить мою руку. Мы выровнялись. Я чувствовала себя, как Лоис Лейн (гм...не помню...кажется, подружка супермена из фильма...)
      Натла ободряюще мне улыбнулась. Ее крыло зацепило мое и я инстинктивно дернулась в сторону, словно у меня была обожжена кожа. Натла удержала меня.
      -Это же... вот это да! – сказала я.
      -Ну как – прекрасно?
      -Не то слово.
      К несчастью, как раз в этот момент ручка вырвалась из моей руки. Беспорядочно хлопая крыльями и кувыркаясь, я полетела вниз. Я заорала, но Натла почему-то только смеялась. Она догнала меня и крепко схватила за плечи.
      -Спокойно, просто расправь крылья. – сказала она, чуть не хихикая. Я так и сделала, после чего обнаружила, что падение прекратилось. Четыре крыла поддерживали нас в воздухе и мы стали медленно планировать вниз, как открытый зонтик.
      Я обнаружила, что почему-то лихорадочно цепляюсь за Натлу и с надеждой смотрю в ее глаза. Она мягко улыбнулась.
      -Я никогда тебе не говорила, какие у тебя замечательные глаза? – спросила она и прижала меня к себе еще крепче. Наши ноги сплелись. У меня закружилась голова.
      -Лара? – сказала Натла.
      -Я слышала. – сказала я, краснея. – Насчет глаз.
      Натла приблизилась ко мне и ласково поцеловала в губы. Мой разум пытался найти этому какое-то рациональное объяснение. Да, меня и раньше однажды поцеловала девушка. Это было в колледже. Ничего такого.
      Она снова поцеловала меня и игриво взъерошила мои волосы.
      Когда мы приземлились, мы остались лежать в красной тени наших крыльев и долго целовались.
      Черт возьми. Я же влюбилась!

3. Город гарпий.

      -Гарпии были грифами с женскими головами. – сказала Натла. – От них воняло, и они загрязняли все, к чему прикасались. Не очень приятные существа.
      -И ты решила заиметь парочку в своем парке развлечений. – сказала я, поглаживая ее крыло.
      -Не совсем. – сказала Натла. У нее был возбужденный вид.
      Мы тряслись в джипе по неровной дороге, ведущей от вертолетной площадки через субтропические джунгли острова Тибурон. Джип компании "Натла Текнолоджис" был ярко раскрашен и на его боку был логотип, гласивший "Мифы среди вас". Мы подъехали к воротам в высоком деревянном заборе, над которыми была та же надпись. По бокам стояли прожекторы. Натла нажала кнопку дистанционного управления и ворота открылись. Она хихикнула и взглянула на меня. В ее глазах плясали веселые огоньки. Я улыбнулась ей в ответ одной из своих лучших улыбок.
      -Сейчас закончена только одна часть, но со временем тут будут кентавры, сфинксы, гидры. Циклопы. Медуза. Это будет величайшее шоу на земле.
      Мы проехали по дороге, указатель к которой гласил "Город Гарпий."
      -Просто удивительно, что за существа эти гарпии. – сказала Натла. – Они тут всего год, но у них уже есть язык, религия...даже есть свой консул.
      -Религия? – на меня это произвело впечатление. – А ты тут случайно руку не приложила?
      Натла рассмеялась. – Нет. – сказала она. – У них свой бог, бог сна, мы его назвали Морфеем. Они даже статую его сделали.
      -А почему именно он?
      -Это довольно разумный выбор, учитывая обстоятельства. Но ты сама все увидишь.
      Мы въехали на городскую площадь. Меня сразу же поразили две вещи. Здания здесь были очень массивными, с небольшими решетчатыми окнами и толстыми каменными стенами. Стены выглядели так, словно целая стая диких кошек точила на них когти. Все было буквально испещрено страшными на вид царапинами.
      Потом, там были эти статуи. Повсюду стояли гротескные каменные фигуры, замершие в различных позах. Так и казалось, что они сейчас оживут и зарычат. Все они были футов десяти высотой, у них были крылья, когтистые лапы и руки. Их кожа была серой и чешуйчатой, а их морды напоминали горгулий.
      Натла остановила джип. – Добро пожаловать в город гарпий. – сказала она. – Ну, что скажешь?
      Я обвела взглядом дома и статуи. – Очень выразительно. – сказала я. – Отличная работа. – я чмокнула Натлу в щеку.
      -Ты, конечно, еще ничего не поняла?
      -Что именно?
      -Когда наступает ночь, все эти твари... – она показала на статуи - ...оживают.
      -Аа...- сказала я. Я должна была догадаться, хотя бы по своему прежнему опыту с кентаврами Натлы, что она вполне могла создать животных, которые могут замирать, как статуи.
      -От солнечного света в их коже начинается фотохимический процесс, который служит сигналом к параличу. Почти все их мышцы замирают и они словно впадают в гибернацию.
      -А как насчет их разума?
      Натла замялась. – Мы считаем, что какая-то часть их сознания действует. Тут даже я, честно говоря, не могу точно сказать, что происходит. Возможно, именно поэтому они в таком плохом настроении, когда просыпаются, и из-за этого обращаются за защитой к богу сна. Когда светит солнце, их может убить ребенок перочинным ножиком, и они ничего не смогут сделать. И они это знают.
      Я подошла к одной их гарпий и потрогала ее. Я хотела сказать Натле, что это жестоко, но она вела себя, как ребенок, который нарисовал свою первую картинку и показывает ее родителям, ожидая одобрения.
      -И ты думаешь, люди будут платить деньги, чтобы увидеть это? – сказала я, всматриваясь в красные глаза гарпии и пытаясь найти в них следы жизни.
      -Ты что, смеешься? – сказала Натла. – Ты подожди, пока солнце не сядет.

      
* * *

      Натла поставила джип в укрепленный гараж и мы расположились в одном из зданий.
      -Добро пожаловать в отель "Калифорния" – сказала Натла. (гм... это слова из песни "Hotel California" группы "Eagles"...как раз к месту)
      Дом напоминал лыжную базу, которую могли бы построить рыцари тевтонского ордена. Было роскошно, но почему-то тесновато.
      -Я вообще-то не уверена, но нам могли оставить что-нибудь в холодильнике. – сказала Натла. – Давай посмотрим.
      Мы посмотрели. В холодильнике лежала ветчина, суп из артишоков, копченая селедка, кусок утки, запеченный голубь, какой-то компот, кэрри, телячьи отбивные, зелень, вареный рис, мороженое, земляника со сливками и сыры из Миннесоты.
      -У нас что, намечается компания? – спросила я.
      Натла хихикнула. – Открой лучше вот это – сказала она, передавая мне бутылку вина.

      * * *
      -Ты понимаешь, что мы здесь всего на одну ночь – сказала Натла. – Послезавтра будет затмение. Мы не сможем выйти.
      -Я не знала, что его будет видно здесь. – сказала я. – Я думала, оно пройдет севернее.
      -Здесь затмение будет частичным, но для гарпий этого достаточно.
      -Жаль, я забыла мое затемненное стекло в Англии.
      Натла показала мне большую комнату, где было полно телеэкранов.
      -Здесь у нас повсюду стоят камеры, даже в храме Морфея.
      -Храме? – переспросила я.
      -Ну, - сказала Натла, храм-не храм, но большая пещера с кучей камней, отдаленно напоминающих фигуру человека.
      -А гарпии не прячутся там от солнца?
      -Я поставила там лампы дневного света.
      Я взглянула на нее. – Зачем?
      -Ну я же не могу позволить, чтобы люди во время тура встретили хотя бы одну живую гарпию? Лампы включаются одновременно с восходом солнца.
      -Очень практично. – это было самым вежливым замечанием, на которое я была способна.

      Потом мы сидели на диванчике и пили вино. Я уговорила Натлу позволить мне закурить сигару. Здесь она не могла открыть окна, чтобы проветрить комнату и поэтому она поставила рядом вентилятор.
      -Знаешь, мне это кажется странным... – начала я.
      -Что именно? – спросила Натла.
      -Ты обладаешь всеми этими научными знаниями и первое же, что ты создаешь, это развлекательное предприятие, чтобы делать деньги.
      Натла рассмеялась. – В Америке все так делается. – сказала она. – Либо я занимаюсь этим, либо создаю новое оружие.
      Я поморщилась.
      -Кроме шуток, - сказала Натла, - у меня не было выбора. Ну вот представь, что было бы, если бы я явилась, допустим, в "управление по контролю за продуктами и лекарствами США" и сказала им, что у меня есть лекарство от рака, которое я произвела с помощью знаний древних Атлантов.
      -А разве нельзя не говорить про Атлантиду?
      -Можно, - сказала Натла. – Однако ты понимаешь, что мое лекарство не было бы основано на наркотиках или обычных лекарственных препаратах. Оно бы задействовало генный механизм и влияло бы на человеческий геном. Я стала бы такой же популярной, как Галилей.
      -Кажется, я начинаю понимать.
      -Я должна была бы опубликовать мои собственные исследования – это невозможно. Мне приходилось бы учитывать религиозные взгляды и взгляды общественности – это также невозможно. Я могла бы попытаться скрыть всю информацию, но тогда бы никто мне не поверил. Это все сочли бы надувательством и у меня бы ничего не вышло.
      -Короче говоря, ты могла бы спасти людей от болезней и голода, но ты не можешь.
      -Ирония судьбы, не правда ли? – улыбнулась Натла. – Вот поэтому я и решила создать "Мифы среди вас". Люди могут считаться с необычным, если оно представлено в виде Диснейленда. Или того, на что я надеюсь.
      Я выпустила несколько колечек дыма. – Что ж, тогда желаю удачи.
      -Лара, мне нужна твоя помощь, - сказала Натла, убирая с моего лица клок волос.
      -Что только попросишь. – сказала я, взяв ее за руку.
      -Я хотела бы посоветоваться с тобой, допустимо ли то, что я делаю, по меркам человеческой морали...
      Я поперхнулась дымом и рассмеялась. – Я? – воскликнула я.
      -Да. Ты – человек с рождения. Я же – божественное существо. Богини немногое знают о этнических проблемах. Если они что-то хотят, они делают это. В моем мире только могущество означает право.
      -Ты хочешь, чтобы я была для тебя совестью человеческой расы? У меня нет нужной квалификации. Тебе нужен какой-нибудь святой отец или академик.
      Натла фыркнула. – Не валяй дурака. Большинство их не найдет и собственной задницы, даже если им дать карту.
      -У меня нет нужной квалификации. – повторила я.
      -Подумай. У тебя в распоряжении божественная сила. Хочешь излечить болезнь? – пожалуйста. Хочешь создать новое животное? – пожалуйста. Хочешь жить вечно? – нет проблем. Хочешь быть богаче Билла Гейтса? – запросто. Хочешь окончить войну? – и это возможно.
      -Ну а как насчет "управления по контролю за продуктами и лекарствами США"?
      -Когда-нибудь люди оценят меня, захотят они этого или нет. – сказала Натла.
      Я пошевелила крыльями. – Значит, сила бога, да? – сказала я.
      -У тебя уже есть крылья. Можешь считать себя ангелом. – сказала Натла и поцеловала меня.
      За ее плечом на одном из экранов я заметила движение. В полутьме начинали двигаться гарпии.

      
* * *

      Гарпии собрались вокруг своей статуи – свет уже был выключен – и пели. Или, по крайней мере, это было отдаленно похоже на пение. В их голосах было два регистра – низкий бас и какой-то сказочный дискант. Пение звучало похоже на церковные псалмы. Натла подключила большие колонки с сабвуфером и комната задрожала.
      -Ты сказала, у них есть свой язык. – сказала я. – О чем они поют?
      -Честно говоря, я не могу сказать точно, но думаю, они просят бога заставить и их врагов засыпать. – сказала Натла. – Они это всегда поют.
      -И поэтому ты называешь их бога Морфеем?
      -Точно.
      Натла увеличила изображение на одном из экранов так, чтобы он показывал лица "прихожан" крупным планом. Некоторые щелкали зубами и пускали слюну, словно голодные собаки при виде пищи. Другие хлопали крыльями по полу и высоко поднимали головы. Еще какие-то словно бы рыдали.
      -Смотри-ка, вот эта – она плачет? – спросила я, указывая на одну из гарпий.
      -Все животные плачут. – сказала Натла. – Слезы смачивают глаза. – Она выключила мониторы.
      На секунду воцарилась тишина, а потом я услышала какие-то странные звуки.
      -Какого черта, это что еще такое? – спросила я. Я почему-то нервничала.
      По крыше что-то стучало, и доносился звук царапания по оконным решеткам. Также было слышно постоянное хлопание крыльев, как будто над нами летела целая стая птиц.
      -Идем, - сказала Натла, взяв меня за руку. – Там наверху есть панорамное окно.
      Мы вошли в комнату с большими, размером во всю стену, оконными заслонками. Натла нажала кнопку и комната осветилась темно-красным светом, как комната фотографа. Заслонки поползли в сторону, открывая толстое упрочненное окно с вплавленной в стекло металлической рамой.
      -Садись, - сказала Натла и протянула мне стакан с виски.
      Я как раз поднесла стакан ко рту, когда из темноты вылетела большая фигура и ударилась о стекло. Я подскочила и опрокинула стакан на себя.
      -Шшшш! – сказала Натла.
      Гарпии, одна за другой, стали собираться у окна. Их лица были искажены и видно было, что они рычат на нас. Они царапали окно и ударяли в его, но потом отлетали, не в силах выполнить то, что хотели. Я содрогнулась, когда еще одно темное тело ударилось в окно прямо напротив меня. Я заметила, что Натла смотрит на меня.
      -Что скажешь? – сказала она, положив руку мне на колено. В ее глазах читалось беспокойство. – Тебе они не нравятся, да?
      -Я...они меня беспокоят. – сказала я.
      -Разве это не похоже на зоопарк?
      -В зоопарках тигры не кидаются постоянно на решетки, чтобы сожрать посетителей. – сказала я. – Я не очень люблю тигров – я их достаточно постреляла – но даже я не хотела бы, чтобы они страдали в клетках.
      Натла печально кивнула. – Так ты думаешь, людям не понравятся мои гарпии?
      Я взяла ее за руки. – Думаю, они их полюбят. – сказала я. – Но какая разница?
      Натла долго молчала. У нее был печальный вид. – Ладно, дорогая, - сказала она наконец. – Я выпущу их на свободу.
      -И как же?
      -Я уберу этот дневной паралич. Я закрою эти острова и установлю систему, чтобы они не могли выбраться, но я позволю им жить своей жизнью. Все равно они скоро вымрут.
      Меня охватила нежность. Возможно, она действительно делала все возможное для своего мира. Я поцеловала ее.
      -Закрывай окно и пойдем-ка спать. – сказала я.

      
* * *

      Я проснулась. Должно быть, мы с Натлой спали очень крепко. Я улыбнулась своим мыслям и с удовольствием потянулась. Потом посмотрела на часы – уже было около полудня.
      Натла сладко спала рядышком. Ее крыло накрывало меня, словно теплое электрическое одеяло. Я зарылась лицом в ее волосы, наслаждаясь мягким и приятным ощущением. Моя кожа словно бы стала очень нежной и чувствительной. Я задумалась, как же себя чувствовал Самсон, когда обнаружил, что у него острижены волосы. Я ощущала себя эмоционально открытой, счастливой, но слабой. Под поцелуями Натлы мой привычный цинизм словно растаял. Это было очень необычно. Казалось, тявкни на меня в этот момент какая-нибудь собака – и я бы с криком убежала прочь.
      Тут Натла зашевелилась и перевернулась на бок. -Мммппффф.... – пробормотала она.
      -Натла...просыпайся. – шепнула я ей.
      Она не ответила.
      -Просыпайся, лапочка... – снова тихо сказала я ей на ухо.
      -Угм...- пробормотала Натла, разлепила глаза, увидела меня и счастливо улыбнулась. Мы обнялись и я поцеловала ее.
      Вдруг Натла широко раскрытыми глазами уставилась на что-то позади меня. Она испуганно вскрикнула и скатилась с постели.
      -Что? – я потянулась и схватила с тумбочки свой пистолет. – Что случилось?
      Натла трясущейся рукой указала куда-то позади меня. Я обернулась и чуть не разрядила туда всю обойму. Маленькое окошко в спальне было выломано вместе с армированной рамой. В проеме застряла весьма грозная на вид гарпия. Паралич застиг ее на полпути.
      -Слава богу, мы не стали выключать свет. – сказала я.
      -Это не смешно. – сказала Натла. – Какого черта, как она сюда попала?
      Я на всякий случай взяла ее за руку, потом потянулась и щелкнула выключателем. Света не было. Я посмотрела на электронные часы на тумбочке. Они не работали.
      -Нам повезло. – сказала я. – Они не успели до рассвета.
      Натла обняла меня, как маленький ребенок в поисках утешения.
      -Они хотели достать меня. – дрожащим голосом сказала она.
      -Спокойно, родная. – сказала я. – Давай лучше оденемся.
      Мы спустились вниз. С виду все было тихо. Я, конечно, не ожидала встретить активных гарпий, но тем не менее оружие держала наготове. Рука Натлы подрагивала и иногда по ней пробегали искорки – она в любой момент была готова выстрелить огненным шаром. Она также поминутно трепыхала крыльями, словно готовясь взлететь.
      Дверь держалась на честном слове – у нее был такой вид, что ее вышибали всю ночь напролет.
      -Не понимаю. – сказала Натла. – Как они успели столько натворить за одну ночь?
      -Когда мы отсюда уедем?
      -Сегодня во второй половине дня должен прилететь вертолет.
      -Тогда мы захватим еды, - сказала я, - а потом поедем к вертолетной площадке и там его встретим.
      Я открыла дверь. Снаружи выстроилась целая шеренга гарпий со всякими увесистыми предметами. Все они наблюдали за окном Натлы на втором этаже. Для существ, которые беззащитны перед солнечным светом, они выглядели удивительно радостными.
      По городу словно буря пронеслась. Мы зашли за дом, где стоял укрепленный гараж. Однако у гаража больше не было ворот,а от джипа Натлы остался только обгорелый остов.
      -Другие машины здесь есть? – спросила я, пробуя включить свет. Электричества не было и тут.
      -Нет. – сказала Натла.
      Я положила руки на ее плечи и постаралась ободряюще улыбнуться.
      -Похоже, нам придется пройтись. – сказала я.
      -Как же все-таки хорошо, что ты здесь.
      -Слушай, чего ты так боишься? Тебя же и раньше постоянно окружали твои создания.
      -Да, но они не пытались меня убить. – сказала Натла. – У меня такое чувство, как будто кто-то ходит по моей могиле. Мне никогда не нравился "Франкенштейн".
      -Успокойся. Чашка крепкого чая, легкая прогулка на свежем воздухе. – сказала я. – Как раз то, что доктор прописал.

      
* * *

      Примерно за полчаса мы добрались до главных ворот "Мифы среди вас". Ворота были снесены. У их остатков толпились застывшие гарпии, пытаясь растащить в стороны доски.
      -Что это за шум? – сказала Натла, нервно оглядываясь и держа руку так, словно готовясь выстрелить огненным шаром. Однако среди окружавших нас деревьев ничего не было заметно.
      -Это там. – сказала я, указав на кучу досок. Я вытащила из рюкзачка свой фонарик.
      Странные скребущие звуки шли из-под груды обломков, которые гарпии пытались растащить. Я осторожно подошла поближе. Под грудой что-то шевелилось. Я заглянула в относительно широкую щель меж досками и посветила туда фонариком. Ничего, однако, не прояснилось. Вокруг, совсем близко от меня, стояли застывшие гигантские серые фигуры. Наверно, они хотели добраться до того, что было там под досками, когда их застигло солнце.
      -Эй? – сказала я. – Есть тут кто?
      Я решила рискнуть и просунуть в щель голову. Вначале я видела только доски. Затем я услышала что-то вроде хныканья и посветила туда фонариком.
      Это была гарпия. Она зарычала и плюнула в меня. Потом ко мне протянулась лапа, схватила меня за волосы и я вскрикнула.
      Я направила луч гарпии в лицо. Она застонала, и почти сразу же смолкла. Ее красные глаза потухли, и вся она замерла. Лапа все еще держала меня за волосы. Я посветила фонариком на лапу, но это не помогло. Тогда мне пришлось достать из ботинка свой походный нож и срезать себе косу.
      Когда я оказалась снаружи, Натла была на грани нервного срыва. Она оттолкнула меня и выстрелила огненным шаром по груде деревянных обломков.
      Запылал огромный костер. Я видела, как стоящие рядом гарпии корчатся и подергиваются, когда их задевал огонь. Тех из них, что стояли прямо в пламени, буквально корежило по мере того, как их мышцы переставали действовать. Они издавали шипящие и свистящие звуки – видимо, воздух в их легких нагрелся и стал выходить.
      -Зачем ты это сделала? – спросила я Натлу.
      Откуда-то из тени под стоящими вокруг деревьями доносились завывающие стоны. Натла стояла рядом со мной, на ее лице плясали отблески этого погребального костра.
      -Я подумала... – произнесла она и не договорила. Над джунгли уже начинала опускаться темнота.

      
* * *

      Уже издалека со стороны вертолетной площадки тянуло гарью.
      -Господи, нет... – сказала Натла.
      То, что осталось от вертолета, было пригвождено к площадке двумя толстыми обгорелыми бревнами. Гарпии соорудили на площадке какую-то хитроумную ловушку и, видимо, вертолет попал в нее при посадке.
      Остатки пилота были повсюду. У моих ног валялась оторванная голова в шлеме. Ее лицо было буквально выедено.
      -Как они могли сделать это среди бела дня? – сказала я.
      -Они все предусмотрели. – сказала Натла.
      -Давай спустимся к морю. – сказала я. – Здесь на базе где-нибудь может быть лодка. Натла?
      Натла, прикрыв глаза рукой от солнца, смотрела куда-то в небо.
      -Натла? В чем дело? – Я повернулась и тоже посмотрела на солнце.
      -Затмение. – тихо произнесла Натла.
      От солнечного диска был словно отщеплен кусочек с края. Затмение произошло на день раньше.

 
4. "Бесполезный" ген.
      
      На берегу стройными рядами стояли гарпии, обращенные к морю.Здесь были самые разные гарпии, даже совсем маленькие – без сомнения, дети. Они напомнили мне очереди беженцев, ждущие посадки на поезд.
      На острове было несколько высоких смотровых башен с прожекторами и датчиками движения, Натла построила их, чтобы не выпускать гарпий за пределы острова. Прожекторы теперь были разбиты, а на земле лежали тела нескольких разбившихся гарпий – видимо, паралич застиг их во время полета. Их жертвы не были напрасны – теперь по всему острову было отключено электричество, и путь на свободу был открыт. Никто на материке не мог бы ожидать их сейчас, среди бела дня.
      -Убьем их всех. – сказала тихо Натла.
      -А почему бы не предоставить их самим себе?
      -Ты представляешь, что будет, если они доберутся до какого-нибудь города?
      -Ну что ж, пару ночек жителям будет весело, а потом их всех перестреляют. – сказала я.
      Небо понемногу темнело. Маленькая гарпия поморгала, взглянула на нас из-за родительского крыла и зевнула, словно кошка.
      Натла взмахнула рукой, словно подбирая слова, чтобы сказать что-то неприятное. – А ведь они должны были меня прославить. – сказала она.
      -Говорят, нет такого понятия, как плохая известность. – заметила я.
      -Лара. Пожалуйста. – В ее глазах стояли слезы.
      -Я сваливаю отсюда. – сказала я. – И на твоем месте я бы сделала то же самое.
      Не оглядываясь, я побежала к берегу. Поблизости не было никаких лодок. Чтобы выбраться с острова, мне нужно было либо плыть, либо лететь.
      Взмыв в воздух, я услышала, как позади взорвался огненный шар и протяжно вскрикнули гарпии. На мои глаза навернулись слезы, но я все равно не оглядывалась.
      Я летела над морем, подыскивая восходящий поток и едва в состоянии мыслить логически. Меня просто разрывало эмоциями на части и у меня было такое чувство, что я забыла что-то важное.
      Через несколько минут мне попался восходящий поток и я смогла подняться. Света уже почти не было и поверхность моря казалась совершенно черной. К этому моменту я уже достаточно успокоилась, чтобы привести свои мысли в порядок.
      Господи...я же оставила ее там. Надо было потащить ее за собой, даже ударить, если бы надо было, но взять ее с собой. Я же была слишком занята своей собственной шкурой. Я просто оставила Натлу.
      Я чуть ли не зарычала от безысходности. Крылья перестали меня держать и я еле заставила себя выровняться над самой поверхностью. Натла просила меня стать для нее совестью всех людей. Но когда она нуждалась во мне, я ее подвела. Какой же все-таки я была сукой!
      Я заложила резкий вираж на левое крыло, чуть не свалившись в воду. Я должна была вернуться.
      Наверно, я бы не увидела остров, если бы на нем не вспыхивали бы взрывы. Издали это напоминало кусочек ада посреди райских садов.
      Ветер дул мне навстречу, и лететь было трудно. Это напомнило мне, как я в молодости увлекалась парусным спортом. Можно было легко уплыть далеко с попутным ветром, но потом приходилось долго и упорно возвращаться обратно среди ночи, под дождем и холодным встречным ветром.
      Я уже чувствовала слабый запах горелого впереди. Иногда может помочь даже такой ориентир, как запах. Меня передернуло, но я тем не менее продолжала лететь вперед.
      Потом я услышала этот звук. Сначала он был тихим, словно шепот...но потом стал громче и я поняла. Это хлопали кожистые крылья.
      Я вздрогнула. Это Натла, подумала я. Она все-таки последовала за мной.
      Я заметила в темноте перед собой какой-то темный силуэт. Он летел как-то неловко, словно раненый.
      -Натла! – крикнула я.
      Потом я заметила второй силуэт и третий. А затем навстречу мне полетела целая стая, привлеченная звуком моего голоса.
      Я выполнила "колокол" – взмыла вверх и в верхней точке развернулась. Теперь гарпии были у меня за спиной.
      Я подумала, не смогу ли я с ними договориться, но потом вспомнила, что это не очередная серия "Звезного пути". Я достала свои "узи" и еще быстрее заработала крыльями.
      Я как раз думала, удастся ли мне прикрутить к стволу мой фонарик, когда что-то цапнуло меня за ногу.
      Я вскрикнула и дернулась в сторону, чуть не свалившись в штопор и выронив один из автоматов. Я развернулась в воздухе, словно вертолет и вслепую выпустила несколько коротких очередей вверх. Донесся вскрик и мимо меня вниз пролетела темная фигура.
      Из ниоткуда вынырнула еще одна гарпия и врезалась в меня, как игрок в регби. Я резко развернулась, выстрелла в нее и сбила, но она разодрала своими когтями мое плечо.
      Я уже вымоталась и еле могла махать крыльями, но, к счастью, здесь был восходящий поток и я смогла набрать высоту. Стая гарпий кружила меня, как самолеты над Хитроу, ожидающие окно для посадки. Я лихорадочно крутила стволом "узи" из стороны в сторону, в любую секунду ожидая нападения.
      Внезапно на меня бросились сразу две, с двух сторон. Они, в отличие от меня, умели летать от рождения, и я не смогла увернуться. Я вскрикнула, когда они врезались в меня, мне показалось, что мои кости уже трещат. На своем лице я ощутила их смрадное дыхание. Меня снова пронзила боль и какое-то время я даже не могла сообразить, откуда это. Потом я поняла, что это меня укусили за крыло.
      Я дала из "узи" очередь веером вокруг себя. Никакого эффекта. Я сложила крылья и камнем полетела вниз, к водной поверхности.
      Тело само привыкает выполнять определенные действия, и во время полета я непроизвольно вытянулась, как я делаю всегда, когда прыгаю в воду с большой высоты.
      В конце концов, так делают птицы, успела подумать я. Зимородки, например. Морские ястребы.
      С негромким всплеском я вошла в воду. Я успела подумать, что зря я все-таки это сделала – в глазах у меня потемнело и сильно сдавило грудь. Мои легкие горели. Но затем оказалось, что мое тело все же выручило меня.
      Видимо, я не до конца сложила крылья, и из-за этого под водой я повернула вверх. Спустя секунду я уже плыла горизонтально, а потом стала подниматься к поверхности. Без крыльев я, наверное, утонула бы. Я не знала, где здесь верх, а где низ, но это знали крылья.
      Вынырнув на поверхность, я жадно набрала полную грудь воздуха.
      Сразу же надо мной столпились гарпии. Их огромные тени, пронзительно крича, падали на меня с воздуха. Одна из когтистых лап задела мою голову, чуть не содрав с меня скальп и я снова ушла под воду. Потом резкая боль пронзила мое правое крыло и меня потащило вверх. Одна из гарпий вцепилась в меня и, бешено махая крыльями, тянула меня из воды. Вокруг со всех сторон кружили такие же бестии.
      Потом в моем крыле сломалась кость и я снова свалилась в воду. Это крыло у меня больше бы никогда не сложилось, и теперь я беспомощно барахталась на поверхности, словно муха, попавшая в стакан.
      Вот оно, устало подумала я. Я всегда знала, что погибну как-то совершенно нереально, но такого я и представить себе не могла. Я прикрыла голову руками и приготовилась к последней боли в моей жизни.
      Но в этот момент я услышала в воде стук мотора и потом все вокруг залил яркий электрический свет.
      Гарпия свалилась в воду прямо передо мной. На ее лице застыло выражение ненависти и страха. Ее окоченевшее тело пошло ко дну, словно кирпич.
      Потом я заметила протянувшийся ко мне багор, услышала людские голоса и потеряла сознание.

      
* * *

      -Видимо...- я закашлялась.
      -Воды? – спросил доктор Морфит.
      -Спасибо. Видимо, они как-то смогли заставить нас проспать весь день. Может быть, Натла была права, когда называла их божество Морфеем.
      -Вам нужен отдых. Вы перенесли сложную операцию.
      Доктору Морфиту пришлось удалить мои крылья. Натла оставила ему указания насчет этого, если мне вдруг захочется избавится от них, но это стало медицинской необходимостью, прежде чем я успела что-то решить для себя.
      -Я не верю, что они пошли на все это, только чтобы сбежать с острова. – сказала я, сделав пару глотков из стакана с водой и разлив остальное на себя – у меня тряслись руки.
      -Что вы имеете в виду? – спросил доктор Морфит, забирая у меня стакан.
      -Они хотели добраться до нее. До Натлы.
      -Мы не наделяли их таким сложным интеллектом. – сказал он. – Это было просто восстание.
      -Но они усыпили нас.
      -Не забывайте – вы выпили. Вы легли спать довольно поздно. – Доктор Морфит нервно прокашлялся. – Может быть, вы просто устали.
      Я посмотрела на него и просто покачала головой. Я слишком устала, чтобы спорить с ним.
      -Поисковые отряды обнаружили что-нибудь?
      Доктора Морфита передернуло. – Нет. На острове до сих пор не нашли ничего живого.
      -А ее тело нашли?
      -Я видел видеозаписи, снятые высадившимися. – сказал доктор Морфит. – Там останков больше, чем в Нагасаки после бомбы.
      Я откинулась назад и закрыла глаза. Меня всю колотило.

      
* * *

      Прошло около недели, и я уже окрепла настолько, что могла сидеть. Если сосредоточиться, то я могла даже читать книгу.
      -Вы уверены, что хотите этого? – сказал Морфит. На тележке, которую он прикатил, стоял компьютер и лежала куча книг по биохимии.
      -Я хочу точно знать, что со мной делали. – твердо сказала я. – Натла считала, что у меня есть право это знать.
      Не совсем правда, но мне хотелось хоть как-то вспомнить Натлу...хотя бы по ее работам. Она была непризнанным гением. Оппенгеймер прославился своей бомбой, так чем хуже него была Натла?
      К счастью, у Натлы на компьютере была готовая презентация – в формате слайдов PowerPoint. Хотя предназначена она была для работавших на нее ученых, я тоже что-то понимала.
      Я пропустила начало – про технологию внедрения с помощью вируса. Это меня сейчас не интересовало. Я хотела узнать, как ей удалось приживить человеку крылья.
      Я вспомнила, как удивилась, когда в школе узнала, насколько похожи эмбрионы различных организмов. На ранних стадиях развития почти невозможно отличить, допустим, зародыш цыпленка от зародыша черепахи или человека. Различия начинают проявляться только при дальшейшем развитии. В каждой клетке содержится информация о том, какой она должна быть. Клетки легких вырастают в клетки легких. Клетки глаз превращаются в клетки глаз, клетки крыльев – в клетки крыльев и так далее. Рост клеток прекращается, когда орган достигает нужного развития. Некоторые животные могут отращивать потерянные конечности. Для человека это было невозможно, по крайней мере, до Натлы. Она шагнула даже дальше. Она не просто позволила восстанавливать утраченные органы, она сообразила, как вырастить совершенно чуждые конечности – как, например, крылья.
      Я нашла в медицинском справочнике фотографию мутировавшего зародыша, извлеченного из матки. Здесь произошло искажение в генетической структуре – смешалась информация о том, как должны развиваться клетки. На фотографии был настоящий монстр. У него был один глаз, четыре маленькие кривые руки и не было ног. Чтобы уметь играть с генами, надо было быть настоящим волшебником. Натла как раз и была таким волшебником.
      Я нашла список генов, которые она активизировала или добавила в генетическую структуру, чтобы добиться результата. Каждый из них использовался для своей определенной цели - чтобы восстановить верную структуру мышц, скелета и нервной системы.
      Список генов был бесконечным. Их там были сотни и тысячи, самых разнообразных. Я вздохнула и откинулась на подушку. Я никогда не смогу это постичь.
      Мое внимание привлекло одно из описаний генов – "бесполезен". Как странно, подумала я. Что это значит? Как может ген быть бесполезным, и если это так, то зачем он тогда нужен?
      Я набрала "бесполезный" в специализированной системе поиска в Интернете, конечно, не ожидая чего-то нового, но не собираясь сдаваться. Просматривая ссылки, я попала на какую-то страницу про мух.
      -Ритуал ухаживания самцов регулируется "бесполезным" геном. – говорилось там. – У дрозофил ухаживание сводится к преследованию самки самцом, пока он не добьется спаривания.
      Я стала читать более внимательно.
      -"Бесполезный" ген – первый ген в цепочке, определяющей поведение, связанное с половым признаком. Его изменение прямо влияет на центральную нервную систему (ЦНС). При мутациях этого гена наблюдается ненормальное поведение во время ухаживания. Во многих мутантных аллелях получаются самцы, которые ухаживают независимо от пола пары, таким образом возможны пары самец-самец, где каждый самец является одновременно и ухаживающим, и объектом ухаживания...
      О крыльях не было ни слова.

      
* * *

      Прошла еще одна неделя и я приготовилась уезжать. Шофер загружал мои вещи в машину, когда откуда-то донесся радостный возглас.
      -В чем дело? – спросила я.
      -Не знаю, мисс Крофт, но я могу посмотреть...
      Он замолк и мы напряженно прислушались. Сначала я была не уверена насчет этого...но потом поняла, что это мне не кажется.
      -Господи...- сказал шофер. – Не может быть...
      Издалека доносились ритмичные хлопки крыльев. Из-за дома были слышны радостные возгласы и аплодисменты. На всякий случай я схватила ружье и побежала за дом.
      На фоне садящегося солнца к нам летела Натла. Очевидно, она где-то восстанавливала силы, так как выглядела она довольно прилично. Она весело улыбалась и с виду была бодрой и полной сил. Она мягко приземлилась, подняв облако пыли, и к ней подбежал доктор Морфит, чтобы пожать ей руку.
      -Как хорошо снова вас видеть, мадам, - сказал он. – Мы уже думали, что мы вас потеряли.
      -Спасибо, Морфит. – любезно сказала Натла. – Конечно, там было жарко...но мне просто надо было кое-что подчистить... – ее голос смолк, когда она увидела меня.
      -Добрый вечер. – сказала я.
      -Лара! – сказала она, шагнув ко мне. – Господи....я имею в виду, слава богу, что с тобой все в порядке!
      -Я чувствую себя великолепно.
      -Я так за тебя волновалась. Ты в порядке?
      -Я же сказала, со мной все прекрасно. У меня есть еще пара вопросов, и потом я уеду.
      Натла ошеломленно остановилась. –Ты уедешь? Что случилось? Я не понимаю.
      -Расскажи мне про "бесполезный" ген. – сказала я, показав ей ружье.
      Натла побледнела. – В чем дело?
      -Ты изменила меня.
      -Натла рассмеялась. – Ну разумеется. Я научила тебя летать. Кстати...твои крылья...
      -Нам больше ничего не оставалось делать. – сказал доктор Морфит.
      -К черту эти полеты. – сказала я. – Ты использовала меня.
      Натла открыла рот и снова его закрыла. – Не валяй дурака. – сказала она.
      -Ты изменила меня генетически, чтобы я в тебя влюбилась.
      -Да о чем ты говоришь? – изумилась Натла.
      -Ты запрограммировала меня влюбиться в тебя.
      Натла выглядела озадаченно. Она взъерошила волосы. – Да, любовь идет от сердца... – мягко сказала она. – Это нечто больше, чем просто электрические импульсы в мозгу. – Прежде чем я успела что-то предпринять, она подбежала ко мне и обняла меня.
      Она поцеловала меня в щеку. – Я сделала это, потому что любила тебя, - шепнула она мне на ухо. – Я обнаружила, что ее прикосновения все еще приятны мне, но это не могло быть для нее оправданием.
      -Ты просила, чтобы я судила тебя, - сказала я. – Правильно?
      Глаза Натлы наполнились слезами. Ее лицо превратилось в маску страдания. – Да..- сказала она наконец.
      -И ты готова к этому? – спросила я, не в силах удержаться от горечи в голосе. Я вспомнила маленькую собачку моей тети. Когда я зашла в играх с ней слишком далеко, она укусила меня. И хотя моя тетя и любила собаку, она все же усыпила ее.
      -Я сделаю все, что ты скажешь. – сказала Натла дрожащим голосом. По ее щекам текли слезы. – Я люблю тебя. Ничего, кроме этого, не имеет значения. Я полностью в твоей власти. – Она взяла мои руки в свои. – Делай то, что считаешь нужным.
      Я положила руки на ее горло. К нам двинулись ее сотрудники, но Натла крикнула им, чтобы они держались подальше.
      -Я люблю тебя. – сказала она, заглянув мне в глаза.
      Я медленно стала сжимать ее шею. Она не сопротивлялась...

Перевод – Sordman, февраль 2001


игры серии

Tomb Raider I
Unfinished Business
Tomb Raider II
The Golden Mask
Tomb Raider III
The Lost Artifact
Tomb Raider 4
Tomb Raider 5
The Angel of Darkness
Tomb Raider Legend
TR Anniversary
TR Underworld
Tomb Raider (2013)
Rise of the Tomb Raider

LC & Guardian of Light

Tomb Raider на GameBoy
Tomb Raider на Java
Tomb Raider на N-Gage
Tomb Raider на PocketPC
Tomb Raider CCG
Настольный TRAOD

кино

Lara Croft Tomb Raider
The Cradle of Life
Tomb Raider (2013)
The Ride
Lethal & Loaded

лара крофт

Биография
Модели
Альбом «Лара Крофт»
Духи «Лара Крофт»
Одежда

творчество

Рисунки
Рассказы

комиксы

Обзор
Основная серия
Кроссоверы
Специальные выпуски
Разное

ресурсы

Видеоархив
Статьи
Коллекция обоев
Core Design
Crystal Dynamics
Eidos Interactive
Архив новостей
Ссылки
О сайте

создание уровней

Руководства
Редакторы уровней
Полезные утилиты
Коллекция уровней


Copyright © TombRaider.ru, 2001 — 2013
Square Enix Ltd. Lara Croft and Tomb Raider are registered trademarks of Square Enix Ltd. All rights reserved.